Rules for Archiving Product Data?

old_woman Some time ago I started thinking about how long product data should be archived? I'm not finding clear answers. I've heard people say: "Store it forever". That's the easy way to 'solve' this issue. Other say: "Store it for (about) 20 years." This sounds more realistic. But then I wonder when to start counting. Is this after the data have been created? Or is this after the product has been released to the customer?

Someone else said: "Well, you should keep the product data as long as you have to service the customer's product." Good approach, but how long does the law require me to service a product?

Finally, I found there are differences between types of product data. Product data from medical machines is different from software code of a text editor, for instance. This made me wonder: Are there different archiving rules for different types of product data?

Is there anyone who can help me answer this question? The standards that I found (e.g. ISO 10303) are mostly about ways to store product data in such a way that you can read and edit it over time. Interesting, but not the answer to my question.


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Rules for Archiving Product Data?


  1. Samuel,

    You can find some useful information (in German) at the ProSTEP iViP Association website (look for the VDA Recommendation 4958: Long term archiving (LTA) of digital product data which are not based on technical drawings)

    A citation:
    5.2 Aufbewahrungsfristen
    Bei der Aufbewahrungsdauer der Dokumente ist zu unterscheiden zwischen der Nutzungsdauer und der Archivierungsdauer dieser Dokumente im Archiv.
    Die Archivierungsdauer beginnt ab dem Meilenstein „End of Production“, welcher annähernd mit dem Zeitpunkt des letzten in Verkehr Bringens des Produktes gleichgesetzt werden kann. Archivierungsrelevante Produktdaten (einschließlich 3D-CAD- und PDM-Daten) sollten, unter Annahme eines 10 Jahre währenden Haftungsanspruchs und eines empfohlenen Sicherheitszeitraums von 2 Jahren, mindestens 12 Jahre ab dem Meilenstein „End of Production“ vorgehalten werden.
    Sind in anderen Zielmärkten längere Aufbewahrungsfristen notwendig, z. B. aufgrund längerer Haftungsansprüche, so sind diese genauso wie die zum jeweiligen Zeitpunkt aktuell geltenden gesetzlichen Anforderungen zu berücksichtigen.
    Dem jeweiligen Hersteller steht es frei, insbesondere die Dokumentation von Teilen mit erhöhter Bedeutung (z. B. sicherheitsrelevante, zertifizierungsrelevante, umweltrelevante Teile) länger zu archivieren.
    Nach Ablauf der Aufbewahrungsfristen dürfen Daten bzw. Dokumente gelöscht bzw. vernichtet werden. Dies gilt jedoch nicht für sachverhaltsrelevante Dokumente in einem laufenden oder drohenden Verfahren, wenn damit dem Prozessgegner die legitime Einsicht in diese Unterlagen unmöglich gemacht wird.

    Another "standard" mentioned on this website:
    Long Term Archiving and Retrieval of Product Data within the Aerospace Industry (LOTAR).
    In a white paper about LOTAR you can read:
    The duration of retention differs for the different types of documents. For CAD and PDM data there are differences for Design and Type Design Data. But it is expected to archive this data up to 99 years or furthermore on duration, belonging to the California product liability regulation.


  2. Hey Hans, thanks for the info! This is the exact site I read this afternoon. The ISO standard I linked to is related to Step.

  3. Samuel,

    More German Law information (Compliance-Regeln für technische Dokumente) on:


  4. Optical data archiving


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